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Remodeling Journey – 4

可能是第二次发生了这般尴尬的事情。跟师傅约好了12月1号开始帮我做些项目。从八月起开始联系师傅讨论以后的建筑方案的时候,就发现师傅每次跟我说,事后都根本记不得。这几天忐忑不安,不知道是不是主动给给师傅个deposit 还是用什么方式可以提醒那位忙到飞起来,却口头答应给我12月1号开始做工的师傅,我还在等着您!

 

 

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Remodeling Journey – 3

很难想象,我居然花了八个小时的时间,把要采买的材料,store, SKU 和 internet SKU 全部列了出来。Home Depot 的人说,太impressive 了。

今天体验了一个新事物,Home Depot Pro Desk Bidding Room. 基本上就是把我列好的单子给了Home Depot 的Pro Desk 的服务生,然后请他们帮忙看看有没有额外的折扣。最后被七七八八的挑出了只有其中的店里有货的七种商品,(总价格还是超过了2500),用了一个神奇的折扣系统,最后拿到了11% 的整体折扣。好奇心很重的服务生还取消了其中的一两项商品,试试看到底是哪一样商品拿到了最大的折扣,最后发现,是瓷砖一家独挑大梁,其他各项商品都没任何额外折扣就是了。

总结一下Home Depot Pro Desk Bidding Room 的规则就是:

1)bidding room 最少要2500+ 以上的order 才可以run. 我申请了上万元的货物,最后被挑出来的大约2600美刀的商品都是当时在的那间店里有货的。因为当时服务生随便取走了几件不值钱的货物re-run 了bidding room, 结果都是0 discount, 或者系统根本不给run.

2) 所有的电器都不能参加bidding room. 但是感恩节的优惠已经很好了,我不想抱怨什么了。( 这个我可能会重新验证一下)

3) 如果是附近的店有货,而这家店没有,也不会把这个商品放进去给你额外折扣的。以后需要去大的旗舰店!

4) 所有的online only products 都不能参与bidding room. 这个还蛮遗憾的。因为最近Lowes 和Home Depot 完全不给online 折扣了。而我喜欢的大众品牌又不是本地的华人店会代理的。我本身不喜欢欧式风格(嫁给老外不代表我喜欢欧式风格的设计好么?) ,本地的欧式家装店在我心中完全属于无感,可直接错过的位置。这几天静等感恩节的折扣,希望这次没买到的online only products 可以在local 的其他店买到。

5)大概你订五个一样的灯,或者40个recessed lights 都不会有额外的折扣;但是如果你一下子订了30盒子的瓷砖,而店里还刚刚巧的至少有那么21-22盒子瓷砖in store, 那恭喜你,我感觉那个折扣是20% 左右。但是,Again,如果你不买到2500+ 是不可能给你run bidding room 的。所以这个20% 的折扣,其实最后平均到其他商品上,真的也只有11% (已经是各种开心了)。

6)  服务生自己跟我讲说,店里的瓷砖比网上的价格,都要便宜一些。她还有给我对比看,居然是真的。但是这个基本上也买不了多少。

7) 我一直搞不懂的是,为了做这张excel 表格,我大概敷在脸上的SKII 都不止200美刀了,我为什么要这么拼命的试验这个bidding room 啊。 大概就是体验吧?

这周没机会去新的house, 看我老公照回来的照片,大概厨房还是没有动工而车库已经弄的差不多了。

装修速度太慢了。以后应该不会找这种到处搭工的师傅了。下次装修应该找那两个专心只做一个工程的师傅来做(可惜两人这个月都放假)。

 

 

 

 

 

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Remodeling Journey – 2

整个装修过程里最让人沮丧的部分,到底是钱都从账户里消失了呢?还是明明付了钱,工人却在赶别的工程,而你的还遥遥无期?我可能已经到了一个境界,就是无论General Contractor 的公司发生了什么,我都能安然自得的找到另一个美国公司,在平行宇宙做另外的工程。

11月的第一周,用了同事推荐的墨西哥师傅给了车库的估价。GC 说反正也要等别的工人的活,不如一起给我做了,一天内拿到了两个价格。各种Drama 之余,最后主GC 答应下周开始给我做车库。( 总项目还是处于0 的阶段)

11/01/2019 – 跟很多人聊了Solar Panel 的想法,感觉可以尝试的弄一下。虽然不至于说能赚回电费,但是总觉得有个self-serve ecosystem 的感觉。同事笑问,我是不是真的要搭大棚种蔬菜,我无比自豪的回复: 茄子需要阳光啊。☀️

11/02/2019 – 工程完全没有任何进展。据说Kitchen 的第一步city 审核结束了。至今也没有看到整个house 的设计图。洗手间的材料都陆陆续续的寄到了,但是目测12月前是不会碰到洗手间的工了。听说Porcelanosa 在感恩节会打折,打算明天去看一眼。

我第一次感觉到,原来装修这个事情是不分国界的。跟经理Carpool 的路上,她和她先生问了我所有装修的细节,并高度赞扬了我的几个装修项目决策做得对。最后给了我不少Tips 还顺便要走了几个我的装修师傅的联系方式。是不是整个湾区都在装修?

 

 

 

 

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Remodeling Journey – 1

我,又开始装修了。感觉人生好神奇,我在五年前的同一天下了一个offer, 拿到了现在的房子;五年后的同一天,我下了新的房子的offer, 和五年前是同一天拿到了钥匙。

都说最近是买房的底谷,94087 还是抢得要死要活的。我也是无聊至极的跑去和前房主聊了天,才在没什么钱的情况下拿到了稍稍有折扣的房价。朋友说,硅谷每个人买房都有故事。我只是感觉,有故事的都是没钱的人。你见过有钱人做事情这么费劲的么。。。

谈回装修。这次面试了六个师傅。有亲自合作过的,也有朋友合作过的,还有自己Agent 推荐的。

大概给个装修的范围吧: Labor Fees only, 都是要City Permit 的工程。这是六个有permit 的师傅给的价格,总价很神奇的居然极其相近, 只相差了10,000美刀(10%的区间)。(2019年9月的估价)

  1. 厨房 Kitchen – 9,000 – 1,2000.
  2. 电箱 电表 – 9,000 – 1,5000.
  3. 加建厕所,在已经有的房间里 – 1,2000 – 1,7500
  4. 洗手间(half bath) 2,800 – 6,800
  5. 洗手间 (combo – bathtub + shower) 6,800 – 1,2000
  6. Furnace 和new vent duct  — 12,000 – 20,000 (最低价格来自两个美国师傅,中国师傅的价格都在1,5000 – 20,000 之间,我感觉是因为师傅们的英文都一般,所以考这个执照特别难,价格就特别的贵。对于美国师傅来说,这个实在不是技术活;一般能三天完工)
  7. Water heater to Tankless water heater — 3,500 – 8,000 (同上; 最低价格来自两个美国专业的师傅,中国师傅的价格都在8,000左右)

没有permit 的师傅, 费用是上面单项最高价格的一半。厨房 – 6000; 电表( 这个我感觉还是要专业的人来弄比较好哈)- 5000; 厕所 (half bath) – 2800; 厕所(combo) – 6000

设计费 1000 – 3200 都有。

目前来看,很可能我现在的项目会由4家不同的公司来做。听了朋友的装修drama, 我基本随时准备在任何时候让其他师傅来顶上了。

买到新房第15天,住在旧房子里,Furnace 和 Vent duct 全部换新。

第30天,Fumigation 完成。我的万能的Agent 推荐的公司。其他公司都骗我要做这些那些的时候,这个公司的人立刻说,呃,你没有这些问题,为什么要浪费钱做那些。感动之余,立刻下单请他们来做(美国公司)。

买到新房第45天,还住在旧房子里。经历了和装修公司某位做材料的师傅的直接争吵,发生了签约以后对方坐地起价的故事。立刻联系了其他两位价位相仿的师傅,打算推迟一个月换个师傅来做。然后又经历了装修公司的其他人电话来讲和,和重新计价的过程。暂时和现在的装修公司继续纠缠下去。然而至今也没看到40天前付费了的设计图。

今天查看,厨房拆干净了。跟上周周末看的结果一样。还没看到任何设计图,感觉项目卡在了前5% 的部分。。。

装修锻炼人啊!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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夏威夷度假 – Maui篇 (一)

这篇打算用小红书体来写。下篇写大岛。

此次行程一共10天,大概是12月底订好的来年9月的酒店和各种票,飞机票一直等到Southwest 开卖夏威夷行程,才下单。

飞: Southwest + Hawaii Airlines.

Southwest纯属因为某一天,Southwest 宣布开始卖去夏威夷的机票,我就等开始卖票的时候下手了这次旅程的所有机票。

后来因为决定带着爸妈一起玩,再次订票的时候已经买不到全程都是Southwest的票了,就买了Hawaii的回程给爸妈。Southwest目前只能从湾区直飞Maui 和Oahu, 大岛到湾区直飞要用Hawaii 或者用Southwest 转机。

跨岛之间是Hawaii airline 的First Class. 虽然,只有短短40分钟的飞行,但是整个体验相当好,外加头等舱可以免费托运行李,真是开心的不行不行的一次最短程的头等舱经验。

租车: National Rental 的 Emerald Club 订的。

在Maui 待了大概5天半,所以拿到了Weekly Rate. Emerald Club 的车都停在一侧,你可以随便挑一台自己喜欢的开走,他们提供了SUV, 各种中小型的车和两辆敞篷给我选。 由于我们是四个人,明显我家人不肯我开敞篷,我就选了Nissan 的standard size 的一辆车。要强烈表扬Emerald Club 这个活动, 什么车都可以选,就很好。

我司的折扣码还包含了bumper to bumper coverage。之前还在想要不要用信用卡的insurance coverage terms, 后来仔细读了一下我司的租车折扣条例,居然是全包,价格还很合适。

住:两个房间,一共五天,所以酒店积分算10夜。服务费是两个房间一起,一天90美刀左右,停车费+税是50美刀一天。

开始订了五家酒店,打算做hotel hopper. 而且是按照地图订的,Four Seasons 四季, Waldorf Astoria 华尔道夫, Marriott 万豪 和 Ritz Carlton 栗子.  后来因为父母加入行程,而且强烈反对我们每天酒店转来转去的,就决定在Waldorf Astoria 住下了五天。

以我12月底刷隔年9月的房价来看,最贵的其实是华尔道夫和万豪(每家每天的服务费都是80+,停车费是40+税(50+)); 四季是表面价格比 华尔道夫贵100美刀多一点点,但是房间费用已经包含服务费了;我刷出了历史新低的Ritz Carlton, 大概是400美刀出头。但是因为不是在Wailea的附近,所以好像取消的时候最不留念的反而是栗子了(真难想象啊,我可是最爱栗子的人啊)。

不小心赶上了Hilton 的三倍积分活动,Hilton信用卡和钻石会员的各种优惠,莫名的搞出了住了10夜居然赚出了将近3夜的积分,我根本算不清楚这些积分怎么给我的。 (现在已经认真的和老公商量要不要圣诞节再去Waldorf Astoria 住四天的样子,直接用积分兑换了)。

吃:

就真的又贵又难吃。没有任何一家好吃的。我吃了所有岛上推荐的店,就是难吃。

玩:

潜水 还蛮好玩的 Snorkeling 记得买神奇的防止晕船的手环 Walgreen 和CVS 都有,超级好用。海龟在海里我没看到,但是好多鱼。 Snorkeling的用具是我在淘宝定做的,带度数,简直就是买得太对了。

我老公还专门去找教练1:1 的练习了深海潜水Scuba dive(也是Waldorf Astoria 的activity, 每天可以自己去sign up 的,前30分钟深度泳池训练免费,后面是收取一定的费用149美刀包含氧气瓶,第二次以后会有小折扣)。他们去玩这个潜水的人,都在酒店门口的海里看到了超级大号的海龟在游泳。

Road to Hana, 路边的那个海滩真的下午1点开始很多海龟,其他的真的不要去了,就是浪费时间在开车。我们开了不到1个小时就放弃了。来回大概要6个小时。建议不要跟团,因为跟谁都会很无聊。路上唯一亮点就是,买到了甘蔗和椰子。

Luau, 这个怎么说呢,正如网上无数攻略所讲,不看吧好像确实不太好,看了吧,真的觉得,还不如不看。我们是走到隔壁的Marriott 看的Tu AU Luau. 其实华尔道夫也有,我们有时候在泳池边路过的时候会扫一眼,感觉两家表扬的很相似。

最最最好玩的,其实是华尔道夫里面的10几个游泳池,好玩的飞起来。我们就在酒店里泡了好久,玩了好多池子,好玩得不得了。最后还像小孩子一样跑出去买了充气救生圈,坐在泳池里发神经。

 

( 跟了我四年的Iphone 6 在夏威夷回来的前一天坏掉了,我很想念它和里面的照片。这篇等以后再补照片)

下一篇,大岛,和Oahu 的免税店。

 

 

 

 

 

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新装修的洗手间被邻居淹了

如果你的刚装修好的洗手间被邻居淹了,该如何做。与其说是写给你们的,不如说是写给我自己的,仅供下次参考。

看过我装修日记的人,大概会记得一年前的今天,我whinning 了整整一个夏天,为了两个其实3周可以装修完但是整整弄了7个月的洗手间。然而生活并不因为今年经济危机就对你优待一些, 邻居的马桶漏水,淹掉了我整个新装修好的洗手间。开始还以为只是屋顶,后来发现墙壁已经被浸透了,Vanity 后面居然还长了霉菌。 故事,就从这里开始了。

来,讲重点。

先说好,我的保险公司是Geico 背后的homesite, 我邻居的保险公司是State Farms.

1) 如果你的洗手间被邻居淹了,一定要立刻找到邻居停水,或者找到楼道的总闸门,关水。

2)必须监督邻居修好漏水的地方,拍照。(这点很重要很重要)不要相信因为水会流过HOA 负责的墙壁夹层,所以责任就是HOA 这类的话,你邻居对保险的认知未必有你多,而想不负责的心情一定比你多。(我确实信了我邻居扯的这句, 结果后面很麻烦)

3)最最最最Tricky的部分来了 — 通知保险公司。不论你的邻居有多强悍,或者多么娇滴滴的温柔(我邻居是台湾人,我就误会了那个温柔了),一定要用邻居的保险。(很怂的讲,我没有用邻居的保险,结果带来了很多很多的麻烦)邻居当时建议我走我的保险,然后让我的保险联系她的保险,听起来没问题对不对? 错,这个后来我才意识到是不对的。因为这不是车险。

我的保险公司一开始也认为我应该关闭我的case, 去邻居的保险claim, 结果邻居坚持各走自己的保险( 这又是一个圈套)。如果对方真的不负责,或者想抵赖,请一定要到对方的insurance case number, 确定对方真的open case , 而不是咨询了保险公司而已。因为保险公司的人会立刻明白发生了什么,而决定责任方保险来做即刻赔偿)

4)联系HOA, 通知水的问题,要求HOA 提供CONDO 的保险条例给我的保险公司; 自己联系Water Restoration company ( 需要联系方式的可以短我),结果检查结果是漏水已久,整个洗手间的后面都湿透了。这时候跟邻居沟通,邻居说已经咨询她的保险公司了。(当时没有意识到咨询而已,并不是open 了case, 这个在后面有造成麻烦)

5)整个洗手间在一天内被拆掉了,然后几台机器在家里烘干几天几夜。很明显是没办法休息了。跟我的保险公司申请了住在Hotel Stay 或者Airbnb Stay。 然后给了一周的批准。后来又给了三周的hotel stay批准,基于装修停水和各种其他原因。

6) 面试各种装修公司。这时候犯的第二个错误是,保险公司请的装修公司,真的给出了湾区最低价格,就是无论如何也没办法装修回之前状态的价位。所以如果不用保险公司的方案,就要自掏腰包的装修一部分;如果用保险公司指定的装修公司,他们100% 会在工作过程中发现新的问题,再向保险公司要钱的,真的是各种套路,就是不让人省心啊。(如果下次遇到这个问题,我会直接雇佣一个保险律师;普通的装修公司没有办法提供保险行业的特殊装修费用项目分类表格,保险公司会各种拒绝付费。)

7) 折腾到这里,管邻居要了他们保险的消息,提供给我的保险公司。 发现对方没有开过任何case. 想想自己的Deductible 只有500美刀,HOA 建议我直接管邻居要, 并给邻居发了HOA 的责任信函。于是我真的弱智一样的跟邻居讲请他们付给我500美刀。这时候善良的温柔的台湾女生,在毁了我整个洗手间以后,跟我说不可以给我,因为我走了我的保险。(人心,有没有?在毁了人家上万(4个零)的洗手间和一个半月不能住在家里各种不方便的以后,她拒绝赔偿500块钱)。

8) 虽然只有500美刀,但是一想到我并没有想过要卖掉自己的condo, 而且邻居是这栋楼里唯一一家住了十几年但是从来没有装修过的。想想这次如果不解决好,以后他家再次出问题,我会很被动。就直接找了律师(对,虽然我有律师保险,但是保险只包括了极小的一部分)律师针对情况给出了方案。我在律师发送第一封律师函之前,给了邻居最后的通知( final notice) , 表明如果她不给我她保险的case number, 我会给她发律师函; 如果她不付给我$500 美刀的赔偿,我会让律师把所有因为保险原因造成我out of pocket 的cost 都请她付掉,还有律师的费用; 如果在某个日期前她不付给这个钱,我会去small claim 上告她,并且会一起告给她建议的保险经济,因为她的保险经济故意提供虚假信息,造成我的经济损失。

邻居在温柔的解释了半天以后,终于file 了她的case. 一周以后(其实由于原因种种,我的律师函已经写好了,但是发送的晚了一天),在发律师函的前夜,我收到邻居保险经济的电话,问我具体情况和为什么不直接跟他们开Claim, 划重点!!! 注意,很大概率,你和保险公司的对话,是被录音的。 一定要说的很实事求是,不要感情用事,打悲情牌是没用的。 我很直接的解释了说,我的邻居一直拒绝承认责任,在HOA 给了责任认证之后,还在逃避说你们建议她不要给我钱的, 以免有连带责任(这句真的是太恶心了)。 但是现在就是她的连带责任,在我给她发律师函的final notice 的时候,她才觉得她应该file 保险,我要求你们赔偿律师和我保险公司的一切费用,并付给我deductible amount, 否则我会给你们也发一份律师函。 邻居的保险经纪表示这一切都是没有很好沟通的结果,请不要发给他们律师函。他们会跟我的保险公司做subrogation 然后看会赔偿我多少。

 

今天终于有力气写了这篇,是因为家里恢复正常,我最终没有告邻居,目前也没有拿到那500块钱。我收到了明年我的房屋保险账单,涨了20%。

事情到今天其实只是有了个新的洗手间,我还是没拿到我的deductible 的部分,而邻居还是我的邻居。虽然事情被我写到这里,鉴于没有上法庭的原因,不会有所谓的妨碍司法公正,只是留给自己个提醒。我还是会继续跟双方保险公司沟通,直到拿到我的$500的;已经付了律师费的我,如果最后被任何一方保险,或者邻居欺负掉这$500,我愿意出几十倍的律师费去要回这个正义的$500.

新装的洗手间还是蛮好看的,只是很遗憾第一次装修了那么久的洗手间,在7个月后就被拆了建了第二次。

 

 

 

 

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夏日的黄石

六个月内,我第二次去了黄石。

鉴于不想开车,十分犯贱的我又报了旅行团。这次的感受超级不错,旅行机构是 悦和Joytravel, 地陪旅行社是海鸥假期, 导游叫小白,非常负责耐心。(不是广告,没人给我广告费哈)。

旅程五天四夜,周五晚从旧金山飞去盐湖城,原本行程是周二晚回来,后来临时改了机票周一晚从盐湖城飞回来。所以真正在黄石内的时间是 周六下午,周日一整天,周一上午。

先上总景点打卡图 — 粉色是在黄石内的第一天,绿色是第二天,黄色是第三天。

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周六一早8点从盐湖城市中心出发,不到下午两点就已经到了西黄石(亲,看看地图,司机师傅拼尽全力了)。

第一个打卡点,老忠泉。(作为冬天去过黄石的我,友情提示,这个景点冬天也有)。这片区域对应着地图上的 lower geyser basin.

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第二个打卡点,morning glory pool。 牵牛花池。(友情提示,这个景点冬天有)。炎炎夏日(据说六月初不算黄石热的时候),要走45分钟才能看到这个景点。真的好漂亮。一路上很多大小热泉(Upper Geyser Basin) ,还是蛮值得被晒一下的。

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看完这个景点,司机大哥开车一个半小时送我们去Big Sky 度假村休息过夜。感觉这个滑雪度假村全被中国旅行团包了,在炎炎夏日实现了0 空房率,👍! 由于种种原因(房间没有打扫而清洁员下班了),我们见到了度假村的主人,两位年轻的印度夫妇,亲自跑出来给我们打扫客房。不得不感慨,全美的旅店都是印度人的,全美的洗衣房都是韩国人的,而全美的餐厅老板都是中国人的这个笑话,却是不能再实际的现实了。

周日,又是早上八点集合,Big Sky 下山到黄石北门。打卡第一站,猛犸热泉。冬天的时候各种遗憾,明明可以看到却没去看。夏天看了感慨,其实也还好。因为泉眼已经死掉了,整个山体只有超级小的一个角落还有点点泉眼和泉水在流动,其他的都已经死掉了而变成灰灰的一片。而这张用了超大广角的照片,也不过是为了让那个小小的角落看着大一些。

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第二个打卡点, Norris Geyser Basin. 诺里斯间歇泉盆地。 (这个冬天没有)

这个非常非常值得一看,视觉上太震撼了。感觉地球在很多很多年前,没有人类的时期,应该到处都是这样子的感觉。

 

 

第三个打卡点,Grand Prismatic Spring 大棱镜。 (这个冬天没有)

下雨了,连边边角角都没看清楚,照了旁边的一个小到不能再小的泉水,代替一下大棱镜。基本上来说,冬天夏天我都没看到大棱镜。

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第四个打卡点, 调色板。(这个冬天没有)我也没看出什么好看之处,连照片都没照。。。

第五个,瀑布。(这个冬天有)

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晚上留宿 Canyon Valley 的小木屋。小木屋在湖边,Wi-Fi 基本跟没有一样。湖边还是蛮不错的,可以去溜达溜达,隔壁就是补给站,8点前都可以买到水果和食物。可惜的是即使在园内,还是看不到星星。

周一,园内八点早起集合,开车不到5分钟的地方就去看了西拇指盆地。像迷你版的Norris Gayser Basin. 因为靠着湖水,感觉这里的热泉都适当的被降了温度,稳定了很多。泉眼看下去也清澈很多。

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下午就是一路开向大提顿,一路开到盐湖城了 (司机大哥好厉害)。

总体来说,此次旅行超级不错。不用自己开车,而且整个行程是最优化的路程设计;整体行程就是为了休息一下大脑和做点不用看电脑的事情,基本都实现了。

对比冬天,我感觉,没事儿的话,冬天还是不要去黄石了。基本上可以看到的景点不多,效果也不是很好。而且冬天的高原反应要远高于夏天。价格是夏天玩一圈的4- 6倍左右。